Humachina meets Miguel Nicolelis

Dr Miguel Nicolelis är en av världens främsta hjärnforskare. Nyligen presenterade han resultaten av sin senaste forskning, så kallade brain to brain interfaces. Här hade han och hans forskarteam med hjälpa av invasiva elektroder koppla ihop hjärnorna hos två råttor så att den ena råttans sinnesintryck gav utslag och påverkade beteendet hos den andra, trots att de båda djuren befann sig i två olika miljöer.

När vi träffade Dr Nicolelis för några veckor sedan hade resultaten ännu inte släppts utan var hemliga. I den här intervjun som vi gjorde berättar han istället om sin forskning på hjärnan och BMI – brain machine interfaces.


Osynlig sensor

Tillbaka i Sverige efter nästan en vecka på AAAS2013 i Boston. En av höjdpunkterna var mötet med Todd Coleman professor vid Neural Interaction Lab. Han och hans medarbetare har utvecklat små fina sensorer som kan mäta allt från hjärnvågor till kroppstemperatur. Finessen med sensorerna är att de kan bäras på kroppen hela tiden utan att patienten behöver vara kopplad till otympliga maskiner.

Än så länge pågår studier där sensorerna bland annat används för att övervaka riskgraviditeter. Men i framtiden kan de kanske användas för att spela dataspel eller styra maskiner.

I Boston fick vi möjlighet att göra en filmad intervjua Todd Coleman. Intervjun kommer snart här! Stay tuned…..


Vi åker till Boston!

Imorgon torsdag åker vi till Boston för att bevaka en av världens största vetenskapskonferenser; AAAS2013. Vi har bokat intervjuer med forskare i förväg och försökt planerat vilka seminarier vi ska gå på. Att välja ut vad vi ska se är en svettig uppgift, utbudet av föreläsningar, talks och workshopar är enormt. Boston är värsta drömstaden för den som intresserar sig för teknikforskning och ett besök på MIT Museum blir det definitivt innan vi åker hem.


Vittnesmål från en cyborg?

Cochleaimplantat

Filmregissören William Mager föddes med en grav hörselskada som gjorde honom döv. Men i höstas gavs han möjligheten att få ett cochleaimplantat (CI). CI är ett hörselhjälpmedel som gör att användaren kan uppfatta ljud trots att han eller hon helt saknar hörsel.

 

På skallen, invid örat fästs en liten ljudprocessor och en mikrofon. Det omgivande ljudet omvandlas till elektriska signaler och via elektroder inopererade i hjärnan stimuleras hörselcellen. Implantatet får William Mager att känna sig som en cyborg.

Men vad är det han hör. Det har han funderat mycket över. För Williams hjärna är inte tränad att uppfatta ljud på samma sätt som en från födseln hörande person.

Lyssna på ljudlänken. Är det så här tal låter i Williams huvud?

På tekniktidningen Wireds engelska sajt berättar William Mager om hur det är att leva med en hörselskada och vad det betytt för honom att få ett implantat.

 


Låtsashjärna

Hur ser sambandet mellan hjärnans aktivitet och kroppens rörelser ut. Forskare vid University of Waterloo i Canada har konstruerat den artificiella hjärna Spaun för att ta reda på det. Med hjälp av 2,5 miljoner sammankopplande neuroner (jämför med den mänskliga hjärnans 100 miljarder neuroner) processas informationen och förs över till en robothand som utför olika rörelser. Det intressanta med Spaun är att den tycks ha samma begräsningar som den mänskliga hjärnan. Exempelvis minns den talen i början och slutet av en talserie bättre än dem i mitten.

Men är det här ett steg på vägen att rekonstruera den mänskliga hjärnan? Nej, snarare handlar det om att använda den biologiska hjärnan som modell för hur data kan processas i en artificiell miljö. Inga androider i sikte än.


Dålig start

Pterosaur quetzlacoatlts, en typ av dinosuarie som levde för omkring 68 miljoner år sedan var en fantastisk  flygare. Den  tillbringade nästan all tid i luften, eftersom den bara kunde starta från en klippavsats. Lite si och så anpassningen.

Pterosaur Quetzalcoatlus